Le capitaine Joseph Blocker (Christian Bale) est sur le point de quitter l’armée. Vainqueur des Indiens, il a appris à les connaître et à les détester.

Une dernière mission lui est confiée à laquelle il répugne : escorter le chef cheyenne Yellow Hawk, vieillissant et malade, depuis le Nouveau-Mexique où il était retenu prisonnier jusque dans ses terres ancestrales dans le Montana où il est autorisé à mourir en paix.

Un genre complètement renouvelé

Affiche de Hostiles, film western de Scott Cooper, avec Christian Bale, Rosamund PikeCommence pour le capitaine Blocker et pour les hommes qui l’accompagnent un long périple. Il trouve bientôt sur sa route Rosalee Quaid (Rosamund Pike), dont le mari et les trois enfants viennent d’être sauvagement tués par un raid comanche.

Le western n’est pas mort et c’est une bonne nouvelle. On avait dit le genre condamné dans les années soixante-dix par les outrances du western spaghetti. Il est rené dans les années quatre vingt-dix, en en transcendant les thèmes fondateurs.

Longtemps exaltation de l’individualisme et du courage, le western est devenu plus ambigu. Ses héros sont fatigués ; la nature y joue un plus grand rôle ; les Indiens n’y sont pas réduits à de simples caricatures.

Hostiles est caractéristique de cette triple tendance. Comme Kevin Costner dans Danse avec les loups, Christian Bale campe un officier saturé de violence. Tourné dans les paysages grandioses du Nouveau-Mexique et du Colorado, Hostiles souligne la petitesse de l’homme face à la majesté de la nature.

Subtilité des regards et des comédiens

Surtout, c’est sa façon de traiter la question indienne qui est intéressante. Blocker est un héros des guerres indiennes, qui participa au massacre de Wounded Knee et y manifesta une sauvagerie sans égal. Au début du film, sa haine contre les Indiens est tenace. Mais ses sentiments évolueront au contact de Yellow Hawk et de sa famille.

Le propos pourrait paraître simpliste. Pourtant il ne l’est pas. Le mérite en revient en grande partie aux acteurs et à la subtilité de leur jeu. Christian Bale est une star immense. Son interprétation dans The Machinist est une des plus incroyables performances que j’aie jamais vue. Rosamund Pike, elle aussi, a tout d’une grande. Elle était sidérante dans Gone Girl. L’un comme l’autre méritent haut la main l’Oscar du meilleur acteur ou de la meilleure actrice qui consacrerait leur talent.

Tony PARODI

 



Scott Cooper, Hostiles, États-Unis, 2017, 134mn

  • Sortie : 14 mars 2018
  • Genre : western
  • Classification : tous publics avec avertissement
  • Avec Christian Bale, Rosamund Pike, Jesse Plemons, Ben Foster, Paul Anderson, Stephen Lang, Adam Beach, Scott Shepherd, Wes Studi, Timothée Chalamet.
  • Scénario : Scott Cooper, d’après une histoire originale de Donald E Stewart
  • Distribution : Metropolitan Filmexport

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