Célèbre pédagogue et professeur de théâtre, fondateur du célèbre Cours Florent en 1967, François Florent est mort ce lundi 27 septembre à l’âge de 84 ans (1937-2021).

Né à Mulhouse en 1937, François Eichholtzer est issu d’une famille catholique alsacienne. Passionné dès son plus jeune âge par le théâtre, il se forme aux conservatoires d’art dramatique de Mulhouse et de Strasbourg. Lorsqu’il arrive à Paris en 1957, il choisit pour nom de scène François Florent. Il intègre tout d’abord l’École de la rue Blanche (actuelle ENSATT), avant de rejoindre le Conservatoire national supérieur d’art dramatique. C’est là qu’il rencontre René Simon, fondateur du célèbre cours du même nom, qui le marque durablement. Il découvre notamment à son contact son goût pour l’enseignement.

À la sortie du conservatoire, il commence à enseigner dans des conservatoires d’arrondissement, avant de fonder le Cours Florent, à seulement trente ans. En quelques années, l’école attire de nombreux apprentis comédiens des quatre coins de la France, s’imposant peu à peu comme la plus prestigieuse de toutes les écoles parisiennes privées. Plusieurs célébrités y sont formées : Isabelle Adjani, Daniel Auteuil, Édouard Baer, Jeanne Balibar, Audrey Tautou, Francis Huster, Jacques Weber, Dominique Blanc, Isabelle Carré, Guillaume Canet, Marina Hands…

François Florent écrit en 2008 un livre autobiographique, qui mêle souvenirs, anecdotes et réflexions sur le métier d’acteur : Cette obscure clarté (Gallimard).

Il est mort à l’hôpital Necker, des suites d’une longue maladie, a annoncé son épouse, Kanee Florent, à l’Agence France-Presse (AFP). L’actuelle direction du Cours Florent, qui appartient depuis dix ans au groupe d’enseignement supérieur privé Galiléo Studiali, a aussitôt réagi à l’annonce de son décès : « Son esprit et sa pédagogie sont et seront toujours au cœur de notre travail. »

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Photographie à la Une : François Florent à Bruxelles en 2015
Crédits : Swandel (source : Wikipedia)