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6 mai 1897 : connaissez vous « La Bohème » ? Non, l’autre !

6 mai 1897 : connaissez vous « La Bohème » ? Non, l’autre !
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Instant classique – 6 mai 1897… 121 années jour pour jour. Voici un cas bien connu de rivalité entre deux compositeurs qui, il faut bien le dire, ne jette pas la lumière la plus flatteuse sur un Giacomo Puccini assez peu scrupuleux.

Selon plusieurs indices concordants, Ruggero Leoncavallo travaille au début des années 1890 pour l’éditeur Sonzogno à une adaptation du roman de Henry Mürger, Scènes de la vie de Bohème qu’il réalise lui-même. Il s’en ouvre à Giacomo Puccini, qui travaille lui pour l’éditeur Ricordi. Ni une, ni deux, Puccini lui chipe l’idée et propose sa propre adaptation du roman, aidé par les comparses Luigi Illica et Giuseppe Giacosa.

Ruggero Leoncavallo est furieux mais le mal est fait : l’œuvre de Puccini est créée en 1896, la sienne un an plus tard. La seule satisfaction de Leoncavallo sera que sa première à lui, le 6 mai 1897 à Venise, aura un succès immédiat plus retentissant que celle de Puccini. Mais on sait ce qu’il adviendra des deux œuvres ensuite. Dans l’opéra de Leoncavallo, Marcello est le ténor et Rodolfo le baryton mais la trame est bien sûr très proche de celle que l’on connaît (grâce à l’autre !).

Ruggero Leoncavallo essaiera bien de proposer une révision inversant les tessitures quelques années plus tard, en vain : La Bohème de Leoncavallo sombre dans l’oubli. L’indélicat Puccini, son exact contemporain, lui avait bien volé son idée mais les deux œuvres sont très différentes musicalement.

Voici donc un extrait de la fin de l’acte trois : Mimi, qui a choisi de se faire entretenir par son vicomte, revient dans la masure de Marcello où vivent encore les comparses, écoutant la vérité de son cœur et espérant se réconcilier avec Rodolfo. Ce dernier la chasse brutalement, tandis que Marcello crie aussi contre elle, voyant en Mimi la responsable du départ de sa Musetta.

Cédric MANUEL



À chaque jour son instant classique !
Rubrique : « Le saviez-vous ? »



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