Instant classique – 25 juillet 1814… 206 ans jour pour jour. « Wer ist groß ? » est une petite cantate composée juste après le point final à la première grande messe achevée le 22 juillet par Franz Schubert, qui a alors à peine dix-sept ans.

Franz Schubert la réalise en deux jours, les 24 et 25 juillet 1814. On ne sait ni pourquoi il compose cette œuvre très courte, ni d’où vient le texte, un peu ambivalent : en gros, il vante les mérites de ceux qui œuvrent pour la paix (ça c’est bien), contre les va-t-en guerre… mais qui savent aussi s’offrir en sacrifice lorsque la guerre est inévitable. Alors, qui est grand, mmh ?

La partition est très simple et ne compte pas parmi les grands chefs-d’œuvre de son auteur, ce qui ne l’empêche pas d’être interprétée ici par des musiciens de premier plan, à commencer par le célèbre chœur Arnold Schoenberg.

Cédric MANUEL



Un jour… une œuvre musicale !
Rubrique : « Le saviez-vous ? »