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2 juin 1896 : Saint-Saëns l’Égyptien

2 juin 1896 : Saint-Saëns l’Égyptien
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Instant classique – 2 juin 1896… 122 années jour pour jour. Camille Saint-Saëns écrivit 5 concerti pour piano, dont le dernier fut créé 20 ans après le 4e. Ce 5e concerto devait être présenté salle Pleyel à l’occasion du 50e anniversaire des débuts du compositeur en tant que pianiste.

L’œuvre est aujourd’hui plus connue sous son surnom d’Égyptien. Nulle influence cairote ni pyramidale dans tout ça : Camille Saint-Saëns l’a juste écrit en partie lors d’un voyage à Louksor et a prétendu ensuite s’être inspiré de chants entendus sur le Nil. Mais tout au plus entend-on quelques semblants de mélodies vaguement orientales dans le second mouvement.

C’est le dernier mouvement qui donne un peu la fièvre, surtout quand il est mené comme ici à un train d’enfer par Sviatoslav Richter qui aimait beaucoup cette œuvre qu’il jouait souvent. Vertigineux, « un tourbillon d’octaves crépitantes » comme le disait le pianiste Alfred Cortot.

Allons-y, donc, pour un allegro « crepitoso » !

Cédric MANUEL



À chaque jour son instant classique !
Rubrique : « Le saviez-vous ? »



 

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